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Los llanos venezolanos y la llanura deltaica

Los llanos venezolanos y la llanura deltaica

Índice

Índice

1. Los llanos

2. Llanura Deltaica

3. Estado Barinas

4. Cojedes

5. Anzoátegui

6. Apure

7. Portuguesa

8. Guarico

9. Monagas

 
1. Los llanos

Estados
llaneros: (1) Apure, (2) Barinas, (3) Portuguesa, (4) Cojedes, (5) Guárico,(6)
Anzoátegui y (7) Monagas
Los llanos venezolanos se localizan entre los relieves montañosos de la regiónnorte
(al pie de los Andes, la serranía del Interior y el macizo oriental) y elrío
Orinoco al sur, y entre la frontera colombiana y el océano Atlántico (deeste a
oeste). En esta región también se incluye la llanura del delta delOrinoco,
cuyo origen y características son muy similares a los de los llanos.
Los Llanos ocupan el 35% del área total del territorio nacional, incluyendo
lastierras planas y cenagosas del Delta del Orinoco.
La región llanera venezolana se extiende sobre casi una tercera parte
delterritorio nacional y constituye una unidad bastante homogénea cuando
laconsideremos en su conjunto, aunque existen notables diferencias locales
encuanto al relieve, el clima, la vegetación, la hidrografía y los suelos.
La región de Los Llanos está situada, en el centro del ,país y. estáconstituida
básicamente por la cuenca hidrográfica del río Orinoco Al nortelimita con la
cordillera de la Costa: al noroeste y oeste con la cordillera delos Andes y al
sur y sureste con el macizo de las Guayanas. Dentro de la región,que ocupa una
superficie, de 280.000 km2, existen tres áreas diferenciadasatendiendo a su
relieve: llanos occidentales, llanos centrales y llanosorientales. La depresión
del Unare, ubicada entre la serranía del Interior yel macizo oriental, se
incluye en los llanos orientales.

Mesas de Guanipa en los llanos orientales

Llanos
Occidentales: Los llanos bajos, básicamente debajo de los 100 metros de
altura sobre el nivel del mar, se inundan durante la época de lluvias
(invierno) y tienen muchos ríos paralelos entre sí y que cambian de
curso frecuentemente por acción de las dunas (montañas de arena) que son
movidas por los vientos durante la sequía (verano). Los llanos altos se
encuentran al pie de los Andes y son unas tierras muy ricas para el
cultivo.

llanuras

Galera de Baúl en los llanos centrales. Foto tomada en el Hato Piñero
(estado Cojedes)

Clima
La temperatura media anual es de 27o C ,con los valores máximos y mínimos
anuales de 33o C y 22o C, respectivamente. Losllanos
tienen un clima intertropical lluvioso de sabana con una estación delluvias muy
marcada en el sur (Apure) y con una sequía muy marcada en el nortedel estado Guárico.
En el norte del estado Anzoátegui el clima es más árido.

Los
llanos occidentales
Los llanos occidentales corresponden, aproximadamente, a los estados
Portuguesa,Barinas y Apure y se dividen en llanos bajos y llanos altos, que estánseparados
por la curva de nivel de los 100 metros sobre el nivel del mar.

Los
llanos bajos
Los llanos bajos se presentan por debajo de la cota de los 100 metros de alturay
se extienden por amplias zonas, principalmente, del estado Apure. Es unallanura
inundable, donde los ríos se subdividen en numerosos cauces paralelosentre si,
con un trazado inestable, caracterizado por los numerosos meandros,diques
naturales o calcetas, cauces abandonados y lagos en herradura.
En los llanos bajos occidentales se presentan los campos de dunas más
extensosde Venezuela. Estas dunas arenosas o médanos son alargadas y paralelas
entre sí,con la dirección de los vientos dominantes del noreste y actúan
modificandotemporalmente el curso de los ríos. Los ríos de los llanos bajos
tienen unadirección de oeste a este.
La arena que constituye los campos de dunas procede del escudo guayanés y
esacarreada por el río Orinoco hasta la desembocadura de los principales ríos
delos llanos bajos occidentales, como el Capanaparo, el Cunaviche, el Arauca y
elApure. Estos ríos, al frenar la velocidad de sus aguas disminuyen su
capacidadde carga por lo que las arenas procedentes del macizo guayanés se
depositan ensu margen izquierda (la margen derecha es más elevada).
Después, especialmente en las épocas de sequía, los vientos se encargan
detrasladar esas arenas hacia el suroeste, remontando el curso de los ríosCapanaparo,
Cunaviche Cinaruco y Arauca.
Los campos de dunas ocupan una extensión de varios miles de km2 y han
dadoorigen a un cambio de dirección en los ríos llaneros cerca de
sudesembocadura, un ejemplo de ello es el río Arauca, que cambia su direcciónhacia
el sur cerca de su confluencia con el río Orinoco.
Los llanos bajos tienen una población escasa e igualmente la vías decomunicación
son escasas y precarias la actividad económica más importante esla ganadería
extensiva. Los hatos de esta área son propiedades de gran extensión,pero la
densidad del ganado por hectárea es muy baja.

Los
llanos altos
Corresponden al área del piedemonte andino-llanero. Los llanos altosrepresentan
un área muy rica desde el punto de vista agrícola. Los suelos sonprofundos y fértiles,
el drenaje es adecuado y existen muy buenas posibilidadesde riego para extensas
zonas. La progresiva sustitución de algunos cultivos porotros de mayor
rendimiento, así como el aumento del área cultivada, irándando origen a un
incremento de la riqueza agrícola de esta área. La explotaciónpetrolera tiene
cierta importancia.

Los
llanos centrales
Los llanos centrales corresponden aproximadamente a los estados Cojedes y Guáricoy
su relieve no es uniforme, ya que presenta en su mitad norte una serie defilas
montañosas orientadas de noreste a suroeste y cuya altura va disminuyendode
norte a sur. Estas filas, conocidas localmente como galeras, estánconstituidas
por rocas sedimentarias (principalmente calizas) y se relacionangeológicamente
con la serranía del Interior. Entre ellas se pueden citar a lasde Ortiz, El Pao
y, especialmente, a las de Guarumen, de unos 500 metros dealtura y que están
cortadas por el río Guárico en el punto donde se construyóel embalse de
Camatagua.
El origen y la constitución de los cerros de El Baúl son muy
diferentes,formados por rocas ígneas y metamórficas relativamente
antiguas(Paleozoico-Mesozoico) y que se encuentran hacia el suroeste de los
llanoscentrales, en el estado Cojedes.
En los llanos centrales, los ríos principales se dirigen de norte a
sur,siguiendo la pendiente natural del terreno. Los sedimentos arrastrados por
los ríosPao, Tiznados y algunos afluentes del Portuguesa, así como el Guárico,Manapire
y Zuata que desembocan directamente en el Apure y Orinoco son losresponsables
del estrechamiento de los llanos bajos, aguas abajo de laconfluencia del Apure
con el Orinoco (los llanos bajos constituyen una zona desubsidencia, en la que
el relieve tiende a hundirse).
La actividad económica tradicional de esta subregión era la ganaderíaextensiva,
que ha venido siendo sustituida por una agricultura moderna, conamplias zonas de
regadío.
El agua es relativamente escasa porque los ríos son menos caudalosos que losque
bajan de los Andes y, además, porque las enormes necesidades de agua de laregión
central del país (incluyendo al Área Metropolitana de Caracas) hanobligado a
construir sistemas de bombeo de agua a partir de los ríos Pao y Guárico,que
son los más importantes. Así, el embalse de Camatagua, en el río Guárico,que
se construyó originalmente con fines agrícolas, fue destinado alabastecimiento
de la ciudad de Caracas.

Los
llanos orientales
Los llanos orientales corresponden, aproximadamente, a la mayor parte de
losestados Anzoátegui y Monagas. Durante el Terciario se realzó la
llanurasedimentaria de la parte central de la subregión formando las mesas. La
llanurase realzó cuando se levantó el macizo oriental y alcanzó una altura de
casi400 metros sobre el nivel del mar.
Las mesas están formadas por estratos casi horizontales de rocas
sedimentariasque forman un centro de dispersión de las aguas, que se dirigen
hacia el nortey noroeste (depresión del Unare), al sur (al Orinoco) y al este
(llanura deldelta). Estas llanuras levantadas no son muy resistentes a la erosión,
por loque los ríos se han encajado en ellas formando quebradas y recortando
losbordes donde la erosión regresiva forma cárcavas cada vez más profundas
queconvierten a las mesas en terrazas suspendidas sobre el fondo de los valles.
La depresión del Unare separa a la serranía del Interior del macizo
oriental,pero esta separación no es muy nítida, por lo que algunos cerros próximos
ala costa sirven de "puente" entre los relieves nombrados.
La cuenca del río Unare representa un caso atípico en la hidrografíavenezolana,
ya que ninguno de sus numerosos afluentes nace en un áreaverdaderamente montañosa.
Como consecuencia de ello, el río Unare se seca casipor completo durante los
tres primeros meses del año, a pesar de su extensiónde más de 22000 km2.
En los llanos orientales la ganadería extensiva fue, desde la época
colonialhasta mediados del presente siglo, la actividad económica más
importante, queha sido sustituida por la explotación petrolera, muy importante
en la partecentral del estado Anzoátegui. A su vez, el relativo descenso de la
producciónpetrolera de esta zona dio origen a la búsqueda de alternativas en
laagricultura (cultivo del maní, caraotas, etc.).
La explotación de la faja petrolífera del Orinoco, iniciada al sur del
estadoMonagas, constituye una nueva posibilidad de gran importancia en lo que
serefiere al desarrollo socioeconómico de los llanos orientales.
Desde el punto de vista geológico, los llanos orientales constituyen una
ampliacuenca sedimentaria, cuya subsidencia dio origen a la acumulación de petróleoy
gas. Sin embargo, los llanos orientales sufrieron un levantamiento general
delrelieve en el Terciario, lo que dio origen a una división de la zona en
variassubcuencas petroleras y a la formación de la faja petrolífera del
Orinoco,donde los estratos sedimentarios descansan, prácticamente, sobre las
rocas ígneasdel escudo guayanés.

2. Llanura Deltaica

El
rio Orinoco ha venido construyendo un extenso delta en forma triangular enel océano
Atlántico, desde hace varios millones de años.
El delta del río Orinoco se inicia frente a la población de Barrancas
(estadoMonagas) y está formado por muchas islas fluviales alargadas, separadas
por losnumerosos brazos o caños en los que se divide dicho río, siendo los másimportantes,
de norte a sur, el Manamo, el Macareo y la Boca Grande (llamadatambién de Navíos).
El primero de estos caños fue cerrado mediante un diquede control que permite
el acceso por carretera hacia Tucupita, la capital delestado Delta Amacuro.
Solamente se debe considerar que forma parte de la llanura deltaica, el áreasituada
al norte de la Boca Grande del Orinoco, ya que la parte sur debeincluirse, por
sus características físicas, en la región constituida por elmacizo guayanés.
La gran cantidad de sedimentos procedentes de los Andes y de los llanos, tantode
Colombia como de Venezuela, hace que cada año se vayan añadiendo extensasáreas
de costa que van avanzando hacia el norte y el noroeste, por la acciónde la
corriente Ecuatorial del norte.
La prolongación del delta se está realizando hacia la isla de Trinidad y
nohacia el golfo de Paria debido a tres razones:
• El cierre parcial del caño Manamo.
• El lento hundimiento del área de dicho golfo.
• Las mareas más intensas en el mismo, que limpian de sedimentos la zona.

La
llanura deltaica está poco poblada, cubierta en gran parte de selva
ycompletamente plana, y las orillas de los ríos son las partes más elevadas
delrelieve. Así, todas las poblaciones del delta se encuentran al lado de los ríosque
constituyen, prácticamente, las únicas vías de comunicación de la zona.

División
Política
Los principales estados llaneros son: Apure, Barinas, Portuguesa, Cojedes, Guárico,Anzoátegui
y Monagas. Todos estos estados tienen una gran parte de suterritorio en los
llanos, sin embargo, es conveniente aclarar que Apure, Barinasy Portuguesa
tienen algunas partes de su territorio en los Andes, Guárico en laCordillera
Central, Anzoátegui en la cordillera central y en la oriental, yMonagas 
en la cordillera oriental y en el delta del Orinoco.

 

Las
principales ciudades de los Llanos son: San Fernando de Apure,Guasdualito y
Elorza en Apure, Barinas, Guanare y Acarigua en Portuguesa, SanCarlos, y El Baúl
en Cojedes, Calabozo y Valle de la Pascua en Guárico, ElTigre y Píritu en Anzoátegui,
Caripito y Maturín en Monagas.

Economía
La actividad económica por excelencia de los llanos es la ganadería
extensiva.En el renglón agrícola se cultiva el algodón, el sorgo, el arroz,
el maíz,el maní, el merey y las caraotas. También hay una importante
actividadpetrolera en los estados Anzoátegui (El tigre, Anaco, San Tomé) y
Monagas, yen menor grado en los estados Apure y Monagas. Al sur de Guárico,
Anzoátegui yMonagas se encuentra la famosa faja petrolífera del Orinoco
productora decrudos extra pesados. La pesca de río también tiene cierta
importancia.

Turismo
Los llanos tienen un gran potencial turístico, en particular para lo que
sellama el turismo ambiental o ecológico. Los observadores de aves de todo
elmundo vienen a los llanos para observar las aves y la fauna llanera

3. Estado Barinas

Ubicación
y Superficie
El estado Barinas se encuentra situado en la región sudoccidental de
Venezuelacon la mayor parte de su territorio ubicado en los Llanos y la otra, en
losAndes. Son sus límites: Los estados Mérida, Trujillo, Portuguesa y Cojedes
porel norte: El estado Apure por el sur; Guárico por el este y los estados de Mériday
Táchira por el oeste. Debe su nombre a las tribus que poblaban lasestribaciones
de la cordillera andina, en el valle del río Santo Domingo.
Capital: Barinas (153.630 hab., Censo 1990)
Superficie: 32.200 km2
Población: 557.986 hab.
(424.491 hab., censo 1990)
Densidad: 15.85 hab./km2
Número de municipios: 11
Número de Parroquias: 40
Población urbana: 68,02%
Tasa de crecimiento: 23,36 %
Tasa de natalidad: 28,42 %0
Tasa de mortalidad: 3,71 %0
Tasa de alfabetización: 85,2 %
Árbol emblemático: Cedro

Principales
Ciudades

 

Más
del 50% de la población del estado se concentra en lasciudades de Barinas
(236.000 h.); Barinitas (28.600 h.); Socopó (27.500 h.) ySanta Bárbara (23.000
h.).Otras poblaciones del estado son Ciudad Bolivia,Sabaneta y Barrancas.

Relieve
El relieve del estado está comprendido, dependiendo de su altura sobre el
niveldel mar en cuatro zonas: Montañas, Colinas, Llanos altos y Llanos bajos.
Entre las montañas mencionaremos los páramos de Calderas con 3900 m.;
DonPedro, con 3790 m. y de Bartolo, con 3430 m.; Guirigay con 3860 m. y el Pico
deMasparro con sus 3370 m.
Las colinas o piedemonte, es la zona más fértil del estado y donde reside
lamayoría de la población. Debido a la inclinación donde están situadas,
estastierras nunca llegan a anegarse cuando las crecidas de los ríos y por lo
tantoson más aptas para la agricultura.


Montaña en la vía a Santo Domingo


Llanos de Barinas

 

Los
llanos altos, están situados a una altura no mayor de 200m. y tienen la ventaja
de que no se abniegan sino en épocas de pluviosidad muyalta. En esta parte se
encuentra la selva maderable, uno de los recursos económicosimportantes del
estado. Esta zona es apta para la agricultura y la ganadería.

Los
llanos bajos están ubicados a menos de 100 m., por lo que pasan la mayorparte
del año bajo las aguas de los ríos que abundan en la región.

Actividades
Económicas
La agricultura es la principal fuente de trabajo y de abundante y
variadaproducción, efectivamente, es el primer productor de algodón del país;
muyimportante también es su producción de plátano, girasol, ajonjolí,
caraotas,café cacao, tabaco, cucurbitáceas, como patilla, melón, auyama;
arroz, ñame,cambur, etc.
Por ser también muy importante sus actividades pecuarias, diremos que es de
losprincipales productores de ganadería vacuna, tanto intensiva, como
extensiva;también porcina y equina. Como así cuenta con producción avícola y
apícola.
En lo que respecta a la selvicultura, es gran productor de madera en rola por
lavariedad de árboles de sus bosques, como caoba, pardillo, mijao,
saquisaqui,araguaney, etc.
El petróleo producido en el campo de San Silvestre es conducido por unoleoducto
hasta Puerto Cabello a 340 Km.
Las industrias de la zona, son las derivadas de sus actividades agro
pecuarias:Quesos y leche; curtiembres , cueros y pieles. Los aserradores ,
elaboran granparte de la masera producida en sus bosques. La pesca es la normal
de los ríosde los llanos, bagres, cachama y rayados, y en el valle de Santo
Domingo, sepescan truchas.

4. Cojedes

Ubicación
Superficie Población
El estado Cojedes está ubicado en el centro-oeste de Venezuela. Limita al
nortecon los estados Lara, Yaracuy y Carabobo, al oeste con el estado
Portuguesa, alsur con el estado Barinas, al este con el estado Guárico. Su
capital es SanCarlos.
Capital: San Carlos (50.708 hab., Censo 1990)
Superficie: 14.800 km2
Población: 246.257 hab.
(182.066 hab., censo 1990)
Densidad: 16.77 hab./km2
Número de municipios: 9
Número de Parroquias: 15
Población urbana: 79,70%
Tasa de crecimiento: 28,15 %
Tasa de natalidad: 24,99 %
Tasa de mortalidad: 4,60 %
Tasa de alfabetización: 86,66 %
Árbol emblemático: Apamate

Principales
Ciudades

San
Carlos con 66.000 habitantes. Tinaquillo 63.000, Tinaco 25.000, El Pao,El Baúl.

Geografía
La mayor parte del estado Cojedes está ubicado en la región de Los Llanos, yen
particular en los llanos centrales. El extremo norte pertenece a lacordillera
central.
En el norte hay colinas y montañas poco elevadas. El punto más alto es elcerro
azul de Tucuragua con 1780 metros. En el centro existen unas lomasalargadas de
poca altura denominadas galeras. El macizo de El Baúl es como unaisla en medio
de los llanos, formada por relieves de origen muy antiguo. Tambiénse cuenta con
llanos altos en donde están las principales ciudades y se cultivael arroz y el
maíz y llanos bajos más al sur.


Galeras del Baúl
La vegetación es principalmente de sabana, pero hay amplias selvas de galería.En
el norte se consiguen bosques tropófilos.


Dara


Galápagos


Pájaro Vaco

 

 


Matapalo
Actividades Económicas
Cojedes es un estado primordialmente ganadero y agrícola. Los productos másimportantes
son: Arroz, ñame, sorgo y tabaco.
Hay algunos yacimientos de granito en El Baúl.
En el norte, gracias a la carretera de los llanos hay una importante
actividadcomercial en San Carlos y Tinaquillo

5. Anzoátegui

Ubicación
Población y Superficie
El estado Anzoátegui está ubicado en el noreste de Venezuela. 
Limita al norte con el Mar Caribe, al sur con el estado Bolívar, al oeste
conlos estados Miranda y Guárico y al este con los estados Sucre y Monagas.
Sucapital es Barcelona.
Capital: Barcelona (221.792 hab., Censo 1990)
Superficie: 43.300 km2
Población: 1.098.691 hab.
(859.758 hab., censo 1990)
Densidad: 23,37 hab./km2
Número de municipios: 21
Número de Parroquias: 46
Población urbana: 87,55%
Tasa de crecimiento: 19,53 %
Tasa de natalidad: 23,97 %
Tasa de mortalidad: 3,11 %
Tasa de alfabetización: 90,08 %
Árbol emblemático: Guatamare

Principales
Ciudades

Barcelona,
Puerto La Cruz, Lecherías y Guanta forman una conjugación de429.000
habitantes. El tigre 88.000, Anaco 53.000, El Tigrito 45.000, Cantaura26.000.

Geografía
La mayor parte del estado Anzoátegui está ubicado en la región de 
LosLlanos, y en particular en los llanos orientales. El extremo noroeste
pertenecea la cordillera central, y el extremo noreste (incluyendo Barcelona y
Puerto LaCruz) pertenece a la cordillera oriental.
En Anzoátegui predominan las llanuras, pero también hay una
"mesas",entre las cuales destaca la mesa de Guanipa. En la cordillera
oriental, seencuentra el punto más alto del estado, el cerro Tristeza, con
2660m.
La vegetación es principalmente de sabana tanto en el centro como en el sur
delestado. En el norte, más seco, se consiguen plantas espinosas tipo
matorrales ycardones.

Actividades
Económicas
Agricultura: Maní, batata, ocumo, yuca y ñame, maíz, algodón. 
Ganadería bovina. Ganadería caprina y avicultura.
En materia de petróleo y gas, el estado Anzoátegui ocupa el segundo lugar enla
producción a nivel nacional, después del estado Zulia. Importante
industriapetroquímica en el complejo de Jose (Entre Píritu y Barcelona), en
donde tambiénse han instalado importantes refinerías de crudo extra-pesado
proveniente de lafaja petrolífera del Orinoco, al sur del estado.

6. Apure

Capital:
San Fernando de Apure (72 716 hab., censo 1990)
Superficie: 76 500 km2
Población: 431 922 hab.
(285 412 hab., censo 1990)
Densidad : 5,65 hab./km2
Número de municipios: 7 (Achaguas, Biruaca, Muñoz, Páez, Pedro Camejo, RómuloGallegos,
San Fernando)
Número de Parroquias: 26
Población urbana: 61,13 %
Tasa de crecimiento: 39,84 %0
Tasa de natalidad: 29,56 %0
Tasa de mortalidad: 3,14 %0

Tasa
de alfabetización: 81,3 %
Árbol emblemático: Merecum (Licania pyrifolia)

Situación
El estado Apure limita al norte con Táchira, Barinas y Guárico; al este conBolívar,
teniendo al río Orinoco como frontera natural; y al sur y oeste, conColombia.
Este estado toma su nombre del río Apure, que nace al oeste, cerca dela
frontera con Colombia, y desemboca en el Orinoco, después de su paso por
lacapital, San Fernando de Apure.
Se trata de una planicie que permanece prácticamente inundada buena parte del añopor
las constantes lluvias que caen de junio a noviembre. Estas precipitaciones,y el
efecto de represamiento que el Orinoco produce en sus afluentes, originanel
aumento del caudal y el desbordamiento de los múltiples ríos que atraviesanla
planicie. Estas aguas, aparentemente estancadas y de cauces con pocapendiente,
se encuentran sometidas a un lento drenaje y desaguan en losnumerosos ríos que
discurren por la región. Durante la estación seca lastierras, que no reciben
ni una gota de lluvia entre los meses de diciembre ymayo, se van secando
gradualmente. La red hidrográfica de este estado desembocaen el rio Orinoco,
siguiendo una dirección de oeste a este. Los ríos másimportantes que
atraviesan este sector de los Llanos son el Apure, navegable enbuena parte de su
recorrido, el Arichuna, el Arauca, el Capanaparo, el Cinarucoy también el Meta.
La peculiaridad climática favorece la diversidad de animales y plantas.
Laszonas que permanecen largo tiempo inundadas se convierten en excelentes
refugiospara muchas especies de aves. En los ríos hay una gran variedad de
peces, comoel bagre cajaro, el valentón y el pavón.
La caza indiscriminada es una amenaza para la supervivencia de
numerosasespecies. Existen grandes extensiones protegidas, destinadas a la
preservaciónde chigüires (grandes roedores que pastan en la sabana), caimanes,
jaguares yotros animales amenazados de extinción, que son sacrificados debido
al valor desus pieles o por su carne.

Geografía
Humana
Apure es un estado poco poblado, cuya economía se basa en la
actividadagropecuaria. Su desarrollo industrial está ligado a las peculiares
característicasdel terreno. La red de comunicaciones, por ejemplo, es bastante
escasa, aunqueel Estado venezolano está intentando facilitar la accesibilidad
de los Llanoscon la construcción de nuevas carreteras. San Fernando de Apure
tiene buenasconexiones con el centro del país a través de carreteras
asfaltadas, y desdeGuasdualito, en el oeste del estado, hay una buena comunicación
con el estado Táchira,en los Andes. Desde la capital también parte otra
carretera hacia Puerto Páez,ya en la frontera con Colombia.
La ganadería es el sector económico más desarrollado. Destaca en especial
lacabaña vacuna. El particular régimen hidrográfico de la zona baja de
losLlanos, que se extiende por encima de la frontera con Colombia y al oeste del
ríoOrinoco, favorece la práctica de la trashumancia hacia las zonas exentas
deinundaciones en el centro y el norte del estado.

Otra
actividad económica destacada es el turismo. El paisaje y el medionatural de
Apure han permitido desarrollar un tipo de oferta turística pocomasificada para
amantes de la naturaleza, que gustan de hospedarse en lashaciendas Llaneras o
hatos. Las principales áreas protegidas son el ParqueNacional Santos Luzardo,
el de Río Viejo-San Camilo y el de El Tamá, en lafrontera con Táchira.
La capital del estado y de la zona de los Llanos bajos es San Fernando de
Apure.Se trata del principal núcleo urbano, ya que en éste se concentra una
parteimportante del total de habitantes del estado. El resto vive disperso por
elterritorio en las haciendas o hatos, inmensos latifundios rancheros dedicados
ala cala de ganado, como El Cedral, Doña Barbara y El Falo, y en pequeñospueblos.
Dos grupos indígenas, los cuivas y los yaruros, sobreviven en la regiónsuroccidental
del estado, en precaria situación sanitaria y asistencial. Elorigen de la
capital, que fue fundada por las misiones españolas de la orden delos
capuchinos, se remonta a 1789. Esta ciudad cuenta con un importante
puertofluvial, situado a orillas del Apure, que desarrolla una significativa
actividadexportadora. Destaca la comercialización de madera, ganado y
determinadoscultivos agrícolas (hortalizas, frutas y cereales). Esta dinámica
comercial harecibido un nuevo impulso con la puesta en marcha del programa de
navegación ydesarrollo del eje Orinoco-Apure.

En
1997 se fundó Ciudad Sucre, a poca distancia del límite con Colombia,esfuerzo
de colonización fronteriza en una región amenazada por el escasopoblamiento y
la cercanía de las actividades de la guerrilla colombiana.

7. Portuguesa

Capital:
Guanare (84 904 hab., censo 1990)
Superficie: 15 200 krn2
Población: 786 232 hab.
(576 435 hab., censo 1990)
Densidad: 51,73 hab./km2 Número de municipios: 14 (Agua Blanca,
Araure,Esteller, Guanare, Guanarito, Mons. José Vicente de Unda, Ospino, Páez,
Papelón,San Genaro de Boconoito, San Rafael de Onoto, Santa Rosalia, Sucre, Turén)
Número de Parroquias: 22
Población Urbana: 65,45 %
Tasa de Crecimiento: 28,31%,
Tasa de Natalidad. 29,05 %
Tasa de Mortalidad : 4,04 %
Tasa de Alfabetización: 84 %
Árbol: Caoba

Situación
Portuguesa está situado al noroeste de Venezuela. Limita al norte con Lara;
alsudeste, sur, sudoeste y oeste, con Barinas; al este y nordeste, con Cojedes;
yal oeste y noroeste, con Trujillo.
Además, tiene dos pequeñas franjas de territorio en discusión con los
estadosvecinos Cojedes y Lara.
Este estado fue reconocido por la ley de 1916 y debe su nombre al río que
loatraviesa, el Portuguesa. En sus tierras nació uno de los líderes de
laIndependencia, José Antonio Páez

Relieve,
Hidrografía y Clima
Portuguesa forma parte de dos zonas geográficas distintas: la montaña y
losLlanos. La primera se extiende por el norte del estado, con sistemas orográficostales
como el ramal del Rosario y el páramo del Rosario (3 125 m), y la sierrade
Portuguesa, en la que destaca el Alto de Guayaba. Hacia el noroeste, elestado
está cerrado por las estribaciones de los Andes, con montañas como elcerro
Peonía. Los Llanos, por su parte, se abren desde el piedemonte andino,donde se
transforman en el paisaje llano característico del centro deVenezuela. De
hecho, Portuguesa es uno de los estados, junto con Barinas yApure, que forma
parte de la zona conocida como Llanos occidentales.
El clima es caluroso, excepto en la zona montañosa, donde es más fresco
amedida que se gana altura. Las lluvias son de tipo estacional y alternan
losperiodos húruedos con los de extrema sequía en la zona llana, mientras que
enel sistema andino son más abundantes. Hay densas selvas en el
piedemonte,bosques de galería a lo largo de los cursos fluviales y pastos de
gramineas enlos Llanos. La red hidrográfica del estado tributa en el Orinoco.
Sus ríos secaracterizan por presentar cauces poco profundos y un movimiento
lento de lasaguas debido a la poquísima pendiente del suelo en la zona llanera.
Sus cursosson estacionales. Así, en la época lluviosa tienden a originar
inundaciones,mientras que en la época seca sus cauces prácticamente se quedan
sin agua.Entre los principales cursos fluviales destacan el Guanare, el Acarigua
y elPortuguesa.

Geografía
Humana
Portuguesa forma parte de una extensa región agrícola y ganadera. Es uno delos
principales estados venezolanos productores de arroz, maíz y sorgo. Entrelas
leguminosas destaca la caraota. La caña de azúcar es un cultivo industrialbien
implantado, junto con el algodón y el tabaco. En los valles andinos seproduce
café. El cultivo del arroz se vio reforzado por la puesta en marcha delPlan
arrocero de la Corporación Venezolana de Fomento. Este plan consistió
enextender este producto por nuevos suelos fértiles y propiciar la inmigraciónde
personal cualificado para mejorar los rendimientos de las plantaciones.

La
ganadería es también una importante fuente de riqueza y su producciónestá
orientada a la obtención de carne y leche. La ganadería es extensiva yla cría
se practica en los hatos.
El desarrollo agrícola ha propiciado la implantación de algunas
industriasagrarias relacionadas con el procesamiento del arroz, así como de
otrasvinculadas a la explotación forestal, tales como aserraderos y manipulados
demaderas.
La mejora de las comunicaciones ha favorecido el crecimiento económico
dePortuguesa. La zona occidental del estado está atravesada por la carretera
queune el centro de Venezuela con la frontera colombiana a través de los
estadosllaneros occidentales. Además, se han construido diversos puentes sobre
loscursos fluviales que aseguran la comunicación del interior del estado. Los
dosprincipales aeropuertos de Portuguesa están uno en Acarigua-Araure y el otro
enGuanare.
Guanare y Acarigua son las ciudades más importantes del estado. Ambas
seencuentran situadas en la zona de contacto entre la montaña y la llanura.
Lamodernización de la agricultura local ha favorecido, en gran medida,
eldesarrollo económico de ambos núcleos. •

La
capital del estado es Guanare, fundada en 1591. Actualmente es undestacado
centro comercial y de servicios. Su influencia supera los límites delestado. En
Guanare se fundó el primer Colegio Nacional de Venezuela, por ordende Simón
Bolívar, en 1825. Hoy es la sede del vicerrectorado de ProducciónAgrícola de
la Universidad Experimental de los Llanos. El turismo no estátodavía
suficientemente desarrollado, aunque recibe un buen número devisitantes, sobre
todo nacionales, al ser la capital espiritual de Venezuela: ensus proximidades
está localizado el santuario de Nuestra Señora de Coromoto,santa patrona del
país.
Acarigua es la mayor ciudad del estado, muy dinámica, tanto en lo que
respectaal crecimiento de población como al desarrollo económico. Es
importante elcomercio de grano y madera, así como de maquinaria agrícola.

8. Guarico

Capital:
San Juan de los Morros (67791 hab.,censo 1990)
Superficie: 64 988 km2
Población: 616 988 hab.
(488 623 hab., censo 1990)
Densidad: 9,49 hab./km2
Número de Municipios: 15 (Camaguán, Chaguaramas, El Socorro, Fráncisco
deMiranda, José Félix Ribas, José Tadeo
Monagas, Juan Germán Roscio, Julián Mellado, Las Mercedes, Leonardo
Infante,Ortiz, Pedro Zaraza, San Gerónimo de Guayabal, San José de Guaribe,
Santa Maríade Ipire)
Número de Parroquias: 39
Población Urbana: 75,52 %
Tasa de crecimiento: 18,17%0
Tasa de Natalidad: 29,56 %
Tasa de Mortalidad 4,88 %
Tasa de Alfabetización: 86 %
árbol emblemático: Palma llanera

Situación
Localizado en el centro geográfico de Venezuela, el estado Guárico es uno
delos más extensos del país. Limita al norte con Miranda, Aragua y Carabobo;
alsur, con Apura y Bolívar; al este, con Anzoátegui; y al oeste, con Cojedes
yBarinas. El estado toma el nombre del río Guárico, que lo atraviesa de norte
asur.

Relieve,
Hidrografía y Clima
En el norte de Guárico el relieve es abrupto y está formado por
lasestribaciones meridionales de la cadena Interior de la cordillera de la
Costa.Estas montañas se van suavizando hacia el sur y en el descenso hacia los
Llanoses posible encontrar algunas elevaciones aisladas de tipo calizo, como
losmorros de San Sebastián, San Juan y Macaira.
Salvo esta zona septentrional, el resto del territorio de Guárico forma
parte,con el vecino estado Cojedes, de la zona central de los Llanos. Este
sector secaracteriza por presentar un relieve suavemente ondulado, cubierto de
vegetaciónde tipo herbáceo y arbustivo.
La importante red hidrográfica del estado está formada por diversos ríos
quetienen el rasgo común de discurrir en dirección norte-sur y desembocar en
elOrinoco; exceptuando un conjunto de ríos que, al nordeste del estado,
viertensus aguas a la cuenca del Unare y al mar Caribe: Guaribe, Tamanaco, Ipire
yQuebrada Honda. Entre ellos destacan el río Guárico y el Manapire. Los
cursosde agua que fluyen por Guárico comparten las mismas características que
lamayoría de los dos llaneros: extremado ciclo hídrico anual y marcado
estiajedurante la estación seca. Debido a ello, durante la temporada de sequía,
elagua queda acumulada en las zonas más bajas, mientras que las más
elevadaspresentan un aspecto fangoso. Estas últimas reciben el nombre de «esteros».El
más conocido es el de Camaguán.

Geografía
Humana
El estado Guárico es una región fundamentalmente agrícola, con una producciónmuy
diversificada, entre la que destaca el cultivo de cereales, tabaco y algodón.Este
desarrollo agrario se ha basado en el aprovechamiento de las aguasfluviales para
la extensión de cultivos de regadío. Así, gracias a laconstrucción del
embalse del río Guárico, se ha podido organizar un sistemade riego que permite
el cultivo del arroz,\’mientras que otros embalses de lacuenca del Orinoco hacen
posible el cultivo de tabaco y hortalizas. Como en granparte de los Llanos,
también se practica la cría de ganado vacuno para laobtención de carne y
leche. Hacia el sur de Calabozo, donde se terminan lasobras del sistema de riego
y las tierras se vuelven prácticamente llanas, seextiende una buena zona de
pastos naturales, los de Camaguán, sóloaprovechables para la ganadería en la
temporada seca.
El petróleo y el gas natural constituyen la principal riqueza del subsuelo.Este
estado forma parte de la cuenca petrolera oriental, que es la segunda delpaís
de acuerdo con su producción. Los principales yacimientos se encuentranen Las
Mercedes, Palacio, Tucupido, Ruiz y Bella Vista. En cuanto al gasnatural,
gracias al desarrollo tecnológico es posible explotar el yacimiento
deYucal-Placer, situado al norte del estado. Por último, también es
importantela industria del cemento. Entre las principales ciudades del estado
cabemencionar San Juan de los Morros, Valle de la Pascua y Calabozo. Las tres
sepueden considerar auténticos polos de desarrollo, puesto que se han
potenciadoa raíz de la política de desconcentración industrial llevada a cabo
por elgobierno venezolano.

San
Juan de los Morros se encuentra a menos de 200 Km. de Caracas y es lacapital de
Guárico desde 1935, aunque su fundación se remonta al siglo XVII .Esta ciudad
actúa como centro administrativo de todo el estado y es unimportante núcleo
terciario, especializado en la comercialización de productosagrarios y
ganaderos, Calabozo era la antigua capital del estado y en laactualidad es el
principal centro urbano de una extensa zona arrocera. Lainfluencia de Calabozo
se extiende por todo el sur del estado. En esta ciudadtambién hay algunas
industrias que se dedican a la transformación de losproductos agrícolas

9. Monagas

Capital:
Maturín (363 409 hab., proyección 1998; 206 654 hab., censo 1990)
Superficie: 28 900 km2
Población: 582 807 hab.
(470157 hab., censo 1990)
Densidad: 20,17 hab./km2
Número da municipios: 13 (Acosta, Aguasay, Bolívar, Caripe, Cedeño,
EzequielZamora, Libertador, Maturín, Piar, Punceres, Santa Bárbara, Sotillo,
Uracoa)
Número de parroquias: 31
Población urbana: 80,03 %
Tasa de crecimiento: 15,28 °/Do
Taro de natalidad: 28,49 %o
Tasa de mortalidad: 2,43 %o
Tasa de alfabetización: 88,5 %
Árbol emblemático: Palma moriche

Situación
Estado localizado en el nordeste de Venezuela. Limita al norte con el
estadoSucre; al este y sudeste, con el de Delta Amacuro; al nordeste, con el
golfo deParia; al oeste, con el de Anzoátegui; y al sur, con Bolívar.
Monagas es estado desde 1904 y debe su nombre al general José T. Monagas, líderde
la guerra de Independencia y presidente de Venezuela.

Relieve,
Hidrografía y Clima
Monagas presenta tres zonas geográficas bien diferenciadas: al norte, las montañasde
las estribaciones orientales de la cordillera de la costa; ocupando la
franjacentral del estado, las «Mesas», también denominadas Llanos Altos de
Monagas,que ocupan el 90 % del territorio y se subdividen en mesas de piedemonte
y mesasllanas; y las planicies o Llanos Bajos del sudeste del estado.
En la parte septentrional del estado se encuentra un complejo sistema cársico,con
abundantes cursos de agua subterráneos, cavernas y simas, entre las quedestaca
la cueva del Guácharo, situada en el Parque Nacional El Guácharo,compartido
con Sucre. Se trata de una extensa caverna con 10 Km. de galerías,poblada por
aves nocturnas (los guácharos), con extraordinarias formaciones deestalagtitas
y estalagmitas y una flora y fauna propias del lugar.
El clima es muy caluroso, a excepción de la zona montañosa de Caripe, dondelas
temperaturas son más suaves. En esta zona la vegetación está formada
porbosques tropófilos y nublados.
En los Llanos, el clima es el típico de sabana, con una vegetación
deherbazales y chaparral. El régimen de lluvias es variable y éstas
seincrementan hacia el extremo oriental del estado.
La hidrografía es bastante compleja. Monagas está atravesado por
numerososcursos fluviales que siguen una dirección oeste-este. En el golfo de
Pariadesembocan el Guarapiche (que vierte sus aguas en el río San Juan), el
Amana yel Guanipa; mientras que en el delta del Orinoco lo hacen el Morichal
Largo y elTigre.

Geografía
Humana
La economía del estado está centrada en la explotación petrolera, seguida
enimportancia por la actividad agropecuaria. Antes del descubrimiento y
explotacióndel petróleo, Monagas era un estado con un sector agrícola muy
desarrollado enlas zonas llanas y fértiles. La producción agrícola actual
combina loscultivos tradicionales con otros de introducción reciente. Destacan
el café enCaripe y la caña de azúcar en Queregua, así como la yuca, el maíz
y elsorgo.
De la cría de ganado se obtiene carne y leche. Como corresponde a un
estadollanero, Monagas mantiene el predominio de la ganadería extensiva
mediante lapropiedad de grandes latifundios.
En la zona meridional del estado se ha desarrollado un importante
proyectoforestal destinado a la explotación de plantaciones de pino caribe.
Actualmente, sin embargo, las actividades agropecuarias han dejado paso a
laextracción y tratamiento del petróleo, que ha determinado el
aceleradocrecimiento económico y poblacional recientes del estado. Monagas
forma partede la subcuenca petrolera de Maturín, que a su vez está integrada
en la cuencaoriental de Venezuela. Los principales campos petroleros son Meta,
Jusepín,Quirique, Orucual, Morichal, Jobo, Temblador y el Furrial. También hay
unarefinería al norte de Maturín.

Debido
a su estratégico emplazamiento, Monagas es paso obligado hacia lazona
industrial de Ciudad Guayana, en Bolívar. En la capital del estado, Maturín,hay
industrias alimentarías, madereras y de material de construcción, entreotras.
Esta ciudad es, además, un centro redistribuidor de servicios y unimportante
mercado que ejerce su influencia comercial en todo el estado Monagasy también
en el de Delta Amacuro. Este papel como polo organizador delterritorio queda
refrendado por su carácter de nudo central de lascomunicaciones estatales,
disponiendo, así mismo, de un aeropuerto conconexiones nacionales.
Caripito es otra ciudad importante del estado. Se trata de un núcleo
portuarioen el que se embarca el petróleo destinado a la exportación. Desde su
puertofluvial, en el río San Juan, los petroleros navegan hacia el golfo de
Pariapara ganar el mar abierto. También ejerce su influencia como centro
comercialen la zona sudeste del estado Sucre.
Otros núcleos urbanos importantes son Caripe, San Antonio de Capayacuar
yCaicara de Maturín. Caripe es una pequeña población esencialmente
agraria,con plantaciones de café y naranjos, y especializada en floricultura.
Tambiénes un centro agrario San Antonio de Capayacuar, en la zona montañosa
deMonagas, donde los cultivos principales son el café, el tabaco y la caña de
azúcar.En Caicara predomina la producción de algodón y tabaco.

Análisis
Algunos datos comparativos nos ayudan a visualizar como esta gran extensión
quecorresponde a las 3 cuartas partes de nuestro territorio, posee una poblaciónque
representa el 16% de los habitantes de Venezuela, con una densidad de tan sólo15
hab/Km2, siendo la media nacional de 26 hab/km2.
Aún cuando el 78% de esta población habita en comunidades urbanas, el 16%
esanalfabeta además, se estima que un 58% vive en condiciones de pobreza y
deesta un 51% se encuentra en pobreza extrema.
Con estas cifras, el panorama de esperanza de vida no es muy alentador.
Resaltaen este caso que por cada 100 niños que nacen, sobreviven 69, por lo que
lasposibilidades de sobrepasar la niñez se ubican en un 26%. Convirtiéndose
enlas principales causas de la muerte la anemia, diarrea, bronquitis y
lahipertensión arterial.
A pesar que la región cuenta con un gran potencial agrícola y
pecuario,recursos forestales y minerales y actividades industriales enfocadas al
áreaagropecuaria, sus principales problemas se relacionan con insuficientes ódeficientes
servicios básicos (agua, residuos, cloacas, etc), servido de saluddeficiente, déficit
de viviendas, baja calidad y cobertura del sistemaeducativo, inadecuada o
inexistente vialidad y altos índices de pobreza.
El gobierno venezolano aprobó una Ley de Reforma Agraria en 1960, la cualestaba
encaminada a expandir y diversificar la producción agrícola, que ademásse ha
estimulado con el aumento de la superficie regable a 310.972 ha en 1994.
Amediados de la década de 1990, las actividades agropecuarias utilizaron el
15%de la población activa del país y contribuyeron con el 6% del PIB anual.
Lasuperficie cosechada ascendió en 1994 a 1.748.907 ha. Para luego decaer
Losvariados recursos agrarios venezolanos se expresan en diversos
sistemasproductivos que cubren desde la agricultura de subsistencia y
semicomercial,expresada en tradicionales conucos y en pequeñas fincas, donde
destacan losvariados cultivos de consumo (encabezados por caraotas, frijoles,
yuca y raícestropicales) hasta plantaciones de diversos tipos, como las
antiguas (hoymodernizadas en su mayor parte) dedicadas al cultivo de café,
cacao, caña deazúcar y otros productos. Se han agregado en estas últimas décadas
sistemasde cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en
maíz,arroz, sorgo, ajonjolí, maní, girasol, algodón y otros productos que
hantransformado (gracias a la irrigación, la fertilización y el control
deplagas) los paisajes geográficos agrarios de la mesa de Guanipa e
importantesextensiones de Los Llanos centrales y occidentales. Destaca la
introducciónreciente de los sistemas innovadores de fruticultura, viticultura,
horticulturay floricultura comercial en los estados andinos de Zulia, Falcón,
Lara, Guáricoy Aragua, entre otros.
Se ha venido afianzando una importante producción cerealista tropical,
quealcanzó en 1994 1.140.890 t de maíz, 737.628 t de arroz y 446.217 t de
sorgo,sostenida fundamentalmente por las explotaciones de Los Llanos de
occidente,centro y oriente del país. En lo referente a la producción de
textiles yoleaginosas, destacan 152.389 t de cocos, 55.994 t de aceite de palma,
54.534 tde algodón en rama, 16.639 t de sisal, 10.368 t de girasol y 9.282 t de
ajonjolí.Entre los granos leguminosos es importante la producción de 15.649 t
decaraotas y 11.382 t de frijoles. Es fundamental la producción de raíces y
tubérculoscon 284.904 t de yuca (mandioca), 177.005 t de papa (patata), 74.473
t de ocumoy 55.670 t de ñame. Los cultivos comerciales más importantes son el
café(79.399 t), la caña de azúcar (7.663.383 t), el cacao (13.959 t) y el
tabaco(16.595 t). Entre las producciones frutícolas destacan el banano o
cambur(1.193.063 t), el plátano (535.359 t), la naranja (499.804 t), la piña(161.225
t) y el mango (122.260 t).
Se constatan apreciables adelantos en la movilización de recursos pecuarios
conmejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadería, reconociéndose
acomienzos de la década de 1990 un total de 13.272.135 de cabezas de
ganadovacuno, 2.903.900 de porcino, 525.000 de ovino y 57 millones de aves de
corral.Los paisajes de ganadería modernizada se observan en las tierras bajas
delsuroeste de la cuenca del lago de Maracaibo, en Perijá, en Bobures, Monay,
BajoMotatán, Carora, sur de Falcón y en Los Llanos, donde se ha establecido
una prósperazona de producción intensiva de carne y leche.

 

Autor:
Manuel Ysidro Sandoval Samuel

mansandsam@hotmail.com

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