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Integracion Latinoamericana

Integracion Latinoamericana

  • Introducción
  • Tipos de integración
  • Modalidades ó características
  • Niveles de integración
  • Causas generales para el fracaso de los antiguos proyectos de integración
  • Conclusión
  • INTRODUCCIÓNEl especialista alemán sobre asuntos latinoamericanosManfred Mols escribió sobre la idea de  integración latinoamericana lasiguiente frase: "mientras que exista el deseo, flexible y adaptado a lassituaciones, con peso relevante en una forma de trabajo conjuntolatinoamericano, mientras eso dure, entonces, la integración continúaexistiendo". El agrega además, en un sentido metafórico: "alguienque no alcanzó el objetivo previamente definido en una clase, que tal vezestaba muy alto, no significa que no había aprendido nada." (Mols, 1981)El objetivo de ese trabajo es destacar los conceptos de laIntegración Latinoamericana, sus Características, sus Mecanismos, ErroresCometidos, Éxitos y Fracasos y la Política Comercial de Países en desarrollo.INTEGRACIÓN LATINOAMERICANA:la integración es un proceso continuo de aproximación yaprendizaje, que es vulnerable a crisis. La doctrina de Integración significala extensión del ámbito multinacional de la tesis, según la cual eldesarrollo económico es imposible sin industrialización. El crecimientosostenido de una economía subdesarrollada depende del grado en que puedafomentarse su activo proceso de situación de importaciones por produccióninterna a fin de que su capacidad para importar permita, adquirir un volumen óptimode bienes y de tecnología.TIPOS DE INTEGRACIÓN

       
    • Integración Comercialista  

    La integración económica puede ser definida como proceso, no es otra cosa que el programa escalonado de eliminación de las barreras artificiales a los intercambios de bienes y a los movimientos de factores productivos. A su vez la integración como estado o situación es imagen final a la que accede una vez lograda la abolición de las varias formas de discriminación entre las economías nacionales participantes. Para BETA Balassa la integración económica es un proceso, en cuyo caso incluye medidas dirigidas a abolir la discriminación existente entre unidades pertenecientes a diferentes países, también la define como una situación o estado (de cosas), en que "La integración debe representarse por la ausencia de diversas formas de discriminación entre economías nacionales".Para Gottfried Haberle, ésta implica relaciones económicasmás estrechas entre las áreas que concierne la libre circunvalación de losbienes y de los factores de la producción y coordinación de las políticaseconómicas con el propósitos de favorecer la igualación de los precios deproductos y servicios.En ambas definiciones, se supone que la eliminación dediscriminaciones facilitará los intercambios económicos y permitirá realizarel ideal del libre comercio, que se considera factible y capaz de maximizar elbienestar general.

       
    • Integración Organizada  

    Esta adiciona a la liberación de los intercambios, la coordinación de las políticas económicas. El establecimiento de la estructura más deseable en la economía internacional, mediante la supresión de los obstáculos artificiales a su funcionamiento óptimo y la introducción deliberada de todos los elementos deseables de la coordinación y la unificación. Esta concepción intenta un difícil equilibrio entre la supresión de los obstáculos artificiales -esencia del enfoque liberal- y la introducción de los elementos de coordinación y unificación. El proceso por el cual un grupo de países que persigue su desarrollo económico común se reúnen en forma voluntaria y convienen dar un trato preferencial y reciproco a sus respectivas producciones y adoptar políticas internas y externas comunes respecto a ciertos problemas económicos. Ambas concepciones adscriben su definición a la corriente funcionalista, destacan que no pueden concebir a la integración como igualdad de trato o ausencia de discriminaciones, porque hace falta una discriminación explícita en favor relativamente de los mas débiles. Un trato preferencial y reciproco. Junto a un privilegiamiento de la liberación comercial, que la amplitud del proceso integracionista se limita a la adopción de políticas comunes para ciertos problemas económico, descartando la posibilidad de fusión o unión de las economías, que algún momento resultará necesaria para el logro del desarrollo económico común.

       
    • Integración de las Economías  

    Combina la integración de los intercambios y la integración de las inversiones y de las políticas para arribar a la unión o fusión de las economías en presencia. Se refiere a las diversas operaciones más o menos simultáneas, pero ligadas y complementarias, que consisten en establecer y mejorar todas las relaciones convenientes para el intercambio de productos, factores e informaciones entre las partes de las que se proyecta hacer un conjunto; hacer progresivamente más compatibles los proyectos económicos de los elementos que componen el conjunto; hacer converger cada vez más estos proyectos hacia un óptimo para el conjunto, constituido por un grupo de objetivos sobre los cuales existe consenso en el conjunto considerado. El cambio estructural y los medios escogidos para este fin, las normas para lograrlo, en sí la realización del viejo ideal de la igualdad de chances u oportunidades. La acción de estas unidades sobre el medio circundante se propaga por los flujos de bienes y servicios, por los precios, por las informaciones y por las expectativas, generadoras de inversiones derivadas e innovaciones inducidas.

       
    • Integración Centralmente Planificada  

    Concibe el proceso a través de un mecanismo básico la coordinación y unificación de los planes económicos, al que quedan subordinados restantes. Es un proceso objetivo, regulado planificadamente, de aproximación, adaptación mutua y de optimización de sus estructuras económicas nacionales en el conjunto internacional que forman; un proceso de formación de vínculos de cooperación profundos y estables en las ramas principales de la producción, la ciencia y la técnica; de ampliación y de afianzamiento del mercado internacional de dichos países mediante la creación de las correspondientes condiciones políticas, económicas, tecnológicas y orgánicas. Una retrospectiva del histórico desarrollo de la integraciónen Latinoamérica.La idea de una integración económica y políticalatinoamericana es tan vieja como el propio movimiento de la independencia y lainstitucionalización de los estados nacionales en el subcontinente.Después de la fase de la independencia, las elites localesasumieron el poder político como herederos de la autoridad colonial y no comoinstrumentos de transformación de las estructuras internas. Con la consolidaciónde su poder, las elites locales, en muchos casos, prescindieron de unavalorización demagógica de las manifestaciones populares, como instrumento dela inclusión de los grupos sociales inferiores. Su dominio oligárquico, en lasegunda mitad del siglo XIX, era tan absoluto que ese tipo de concesión no eranecesario. Por lo contrario, ellas hacían de los valores europeos un atributode su clase, un símbolo de status y distinción.La ruptura de esa línea de pensamiento se inicio con algunosintelectuales del "subcontinente" que defendían la necesidad deenfatizar los carácteres nacionales del continente, especialmente contra elimperialismo europeo y más tarde, del norteamericano en la región.Las ideas liberales de la integración continental de SimonBolívar en 1820, por ejemplo, no logró resultados concretos, pero contribuyópara una formación simbólica de una identidad subcontinental.Por la mezcla de intereses regionales distintos, se cristalizóa lo largo del siglo XIX como una difusa mezcla entre afinidad y desconfianzaentre los países latinoamericanos, a saber: las afinidades provenían de unapolítica defensiva de los gobiernos latinoamericanos ante las amenazas externas(por ejemplo, españolas en 1860 y después norteamericanas, especialmente porsu política intervencionista y hegemónica en lo continente. Las desconfianzassurgieron especialmente por causa de conflictos territoriales, ocasionadas pordemarcaciones incorrectas que se remontaban hacia el tiempo colonial,dificultando así, el nacimiento de una identidad latinoamericana, yconsecuentemente impidieron una integración mas sólida en el subcontinenehasta las primeras cuatro décadas de este siglo.Concepciones basadas en los pensamientos panamericano einteramericanos, en especial cuando ellas envolvían la participación de losEstados Unidos, resultaron siempre expectativas divergentes sobre la forma y laintensidad de la cooperación, especialmente ocasionada por las relaciones políticasy económicas asimétricas entre los EEUU y los países latinoamericanos. En lasprimeras décadas de este siglo se perfiló en Latinoamérica una cierta adversióncontra todas las formas de imperialismo, panamericanismo e intervencionismo.Después de la Segunda Guerra Mundial, los estadoslatinoamericanos buscaron caminos para su autodeterminación, como ser modelospropios para su desarrollo económico y político a través de una coordinaciónde las políticas económicas entre los países latinoamericanos.La Comisión Económica de las Naciones Unidas para AméricaLatina y el Caribe (CEPAL), fundada en 1948, asumió a partir de los añoscincuenta un papel protagonista en la integración regional, que se basaba entres elementos interdependientes:Alterar su política económica exterior, con el objetivo demejorar su situación desventajosa y periférica ante la economía mundial, através de un movimiento integrativo subcontinental, como medio de disminuir eldeterioramiento de su "terms of trade".El modelo de substitución de importación debería impulsarel desarrollo económico a través del proceso de industrialización. Por esarazón, CEPAL buscó a través de sus organizaciones, armonizar las políticaseconómicas, así como integrar los mercados latinoamericanos entre sí, comoestrategia para superar la "dependencia económica secular" en relacióna los países industrializados.El componente diplomático debería fortalecer la capacidadde negociación frente gremios internationales. CEPAL procuró, en los añossesenta, a través de la Comisión Especial de Coordinación, CECLA, articularposiciones homogéneas de la región, mediante gremios económicosmultilaterales, como también en relación a los Estados Unidos, buscandoarticular en la región nuevos mecanismos para la modernización de los sectoresde servicios y capaces de conciliar el apoyo e interés del grupo de agentes políticosy económicos de la mayor amplitud posible. En este sentido, había un intensivoenlace de los países latinoamericanos a canales políticos de representacióndel "tercer mundo" en niveles internacionales.A seguir serán descriptas las formas existentes de integracióneconómica de los años sesenta hasta los años ochenta y su debilidades.Es importante destacar que, por motivos históricos, sedesarrolla en el continente latinoamericano una:

       
    • Integración Interregional como: en América Central: MCCA    
    • Integración económica de la región del Caribe: CARICOM, en América del Sur: ALAC, ALADI, Grupo Andino  

    La integración entre los países andinos es vista como la forma más intensa de integración regional entre países similares en relacióna su desarrollo económico y tecnológico. El Acuerdo de Cartagena firmado enlos años sesenta, abarcó no sólo sectores políticos, culturales y jurídicos,sino también creó un parlamento y un tribunal de justicia. A pesar de su carácterprometedor de la fase inicial, el Grupo Andino sufrió las mismas crisis, comolas demás formas integrativas de la región, donde en los años ochenta yaestaba casi totalmente paralizado.En efecto, han transcurrido 43 años desde 1960 ya se habíanconstituido el Mercado Común Centroamericano (MCCA) y la AsociaciónLatinoamericana de Libre Comercio (ALALC) eventos precursores. Vendrá luego elAcuerdo de Cartagena (1969) junto a la creación de la Corporación Andina deFomento (CAF, 1969), que constituyen el "Grupo Andino". Es éste unesquema subregional que abarcaba a varios países de desarrollo intermedio yotros de menor desarrollo relativo, miembros de ALALC y contemplaba mecanismosacelerados y estrictos de integración, que incluían un tratamiento común dela inversión extranjera y un Programa de Desarrollo Industrial Conjunto. Parala misma época, cinco países angloparlantes del Caribe conformaron en 1968 laZona de Libre Comercio del Caribe (CARIFTA, por sus siglas en inglés), la cualpoco después se transformaría en la Comunidad del Caribe (CARICOM).Es conveniente añadir –a lo ya referido- que actualmenteexisten en América Latina y el Caribe cuatro grupos subregionales de integraciónorientados a formar Mercados Comunes: Mercado Común del Sur (MERCOSUR),la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Mercado Común Centroamericano (MCC) yla Comunidad del Caribe (CARICOM), que han estado evolucionando hacia laconstitución de Uniones Aduaneras. Deberíamos añadir a la AsociaciónLatinoamericana de Integración (que unos veinte años atrás sustituyese a laALALC), la cual mantiene un área de preferencias económicas y procuraencontrar la convergencia de los esquemas sub-regionales. Asimismo, dos acuerdosadicionales reúnen a países miembros de diferentes convenios de integración:el Grupo de los Tres y la Asociación de Estados del Caribe (AEC). De mayorimportancia resulta otro grupo "continental", conformado por los paísesfirmantes del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN, tambiénconocido por sus siglas en inglés: NAFTA) sólo que como lo indica su nombreeste acuerdo no aspira a formar un mercado común o una unión aduanera.Luego de la adhesión de Uruguay y Paraguay, se firmó unnuevo tratado en 1991, donde se crea oficialmente el MERCOSUR, un mercado comúnpara los cuatro países. Conviene señalar que Bolivia y Chile son miembrosasociados y que Venezuela, Colombia y Perú han evidenciado su interés paraintegrarse al MERCOSUR.Vale la pena anotar que en el marco de la ALADI (creada en1980), Argentina y Brasil firmaron en 1986 doce tratados comerciales que perseguíanun "Libre Comercio" el cual finalmente alcanzara a promover una realintegración territorial. Así que para 1988 estos dos países firmarían unTratado para la Integración, Cooperación y Desarrollo, que fijase lascondiciones bajo las cuales otros países cumplirían "un plan de integracióna diez años, con la gradual eliminación de todas las tarifas y barrerascomerciales; así como también la armonización de las políticas económicasentre las dos naciones".MODALIDADES ó caracteristicas

       
    • Área de Preferencia Arancelaria  

    Es cuando dos o más países gravan los productos comercializados entre ellos con tarifas inferiores a las que se aplican en los productos importados desde terceros países.

    • Sistema de preferencias aduaneras

    El sistema de preferencias aduaneras es una forma de integración muy peculiar, basada en el hecho de que un conjunto de territorios aduaneros se concedan entre sí una serie de ventajas aduaneras, no extensibles a terceros, debido a la suspensión internacionalmente aceptada de la cláusula de nación mas favorecida. La historia a demostrado que las áreas preferenciales han venido cediendo en importancia, o tranformandose en entidades de mayor consistencias. Por otro lado, los vestigios preferenciales que hoy subsisten están seriamente amenazados por el sistema de prefencias generalizadas. Claro es que, en el sentido inverso, puede suceder que una formación aparentemente más ambiciosa, como puede ser una zona de libre comercio, en caso de tropezar con obstáculos serios para su perfeccionamiento puede transformase de hecho en una verdadera área preferencial, El caso del antiguo ALALC transformado en ALADI, ahora bien sucederá lo mismo con el ALCA, muy probable porque si no han podido mantener relaciones esos 11 países del ALADI como van a establecer relaciones todo el continente americano, siguiendo con suposiciones establecemos criterio que debe ser un mecanismo a la hora del que la comunidad europea arrope a todo el mundo y las grandes potencias pierdan poderío por los países europeos.

       
    • Zona de Libre Comercio  

    Constituye aquel acuerdo de liberalización programada del comercio de mercancías entre los países signatarios. Las dos características esenciales de este tipo de esquema son: (a) la liberalización debe abarcar necesariamente lo sustancial del comercio, y (b) el programa de liberalización no puede extenderse indefinidamente, sino que debe alcanzar su objetivo en un término "razonable".

       
    • Unión Aduanera  

    Se definen como zonas de libre comercio a las que se adiciona la concertación de políticas comerciales externas comunes. De modo que los países miembros de una unión aduanera unifican su política comercial internacional, en primer lugar mediante un arancel externo común, pero también mediante el conjunto de las políticas comerciales y administrativas que se requieran para esa unificación (código aduanero, percepción y distribución de las rentas aduaneras, adopción uniforme de todas las medidas para-arancelarias y no-arancelarias en el comercio frente a terceros países, etc.).

       
    • Mercado Común  

    Las uniones aduaneras, al desarrollar un mercado ampliado, requieren para su propio perfeccionamiento, la profundización de las respectivas zonas de libre comercio, sumando a la libre circulación de bienes, la de los factores de producción: capital y trabajo. Para algunos autores esta profundización define precisamente al "mercado común". Para otros, los mercados comunes se caracterizan esencialmente, por la incorporación de las uniones aduaneras de un régimen de armonización de políticas macroeconómicas. La divergencia es irrelevante desde el ángulo de los compromisos multilaterales, pues la profundización de las uniones aduaneras no está sujeta a nuevas regulaciones.

       
    • Unión Económica  

    Integración de las economías de uno o más estados, mediante el desarrollo de políticas económicas comunes. Una unión económica crea un mercado común, así como los aranceles externos comunes, cuida del libre movimiento del capital y de mano de obra, armoniza los impuestos y los subsidios que afectan el comercio dentro de la región, y trata de lograr una consonancia general entre las políticas fiscales y monetarias.

       
    • La reformulación de la clasificación tradicional  

    En dirección de eliminar algunos de los defectos más visibles de la clasificación tradicional, con la siguiente propuesta: Area de preferencias aduaneras, Zona de libre comercio, Unión Aduanera, Unión económica. Siendo esta una forma realista de exponer las distintas gradaciones del proceso de integración, solo válida para las economías de mercado.

       
    • La transferencia de la soberanía  

    En algunos casos se puede pensar que las etapas de la integración podían delimitarse en función de la transferencia de la soberanía del orden nacional al regional. De acuerdo con este criterio, se podrían definir tres etapas en el proceso de integración: las etapas de la cooperación, de la coordinación y de la integración plena. Una conduciría progresivamente a la otra según el grado en que se limita la soberanía nacional y se amplía y afianza la soberanía regional. Este criterio es poco aplicable a la integración económica, en sentido estricto, pues se refiere a una característica institucional, dejando de abordar abiertamente los cambios que deben verificarse en el orden económico propiamente dicho.

       
    • La remuneración de los factores productivos  

    También se ha sugerido que los niveles de integración podrían quedar mejor indicados por las diferencias que subsistan en la remuneración de los factores productivos, suponiendo que al alcanzarse la integración plena el nivel de remuneración de cada uno delos factores productivos debería ser el mismo en todos los países miembros. Una economía está integrada cuando para un mismo tipo de trabajo rige un mismo precio; cuando hay un mercado para el capital, con un mismo precio para riesgos semejantes y cuando ha sido igualado el precio para el mismo tipo de tierra. De este modo se obtendría un índice de integración más interesante, sobre todo para aquellos que se ocupan de su impacto sobre el bienestar de las poblaciones participantes. Pero no se han producido avances importantes en esta dirección.

       
    • La adecuación a las condiciones especificas  

    Los diferentes esquemas de integración han trazado sus etapas en función de sus diversos objetivos, cuyo cumplimiento se escalona en el tiempo. Mientras las fases inmediatas están bastante pormenorizadas en cuanto a sus instrumentos, mecanismos y metas, la más alejadas quedan apenas bosquejadas en sus finalidades. En cada caso, la delimitación y el contenido de las fases responde a las condiciones económicos existentes y a la correlación de fuerzas políticas y sociales predominantes en los países miembros. Como los medios de acción y los objetivos son una consecuencia de esas condiciones y fuerzas, los cambios que en ellas se verifican le restan precisión y nitidez a las fases del proceso de integración. A la falta de rigor teórico de las fases o grados de integración, se adicionan, entonces, las dificultades de una práctica conflictiva. REQUISITOS DE LA INTEGRACIÓNLos requisitos no son mas que la óptica a la cual se adopte,ya sea liberal o/y clásica o otras, no es necesario ningún requisito enparticular para realizar la integración económica entre diversos paísessoberanos. Sólo sería necesario acordar el establecimiento de la libertad deintercambios de mercancías y la libre circulación de los serviciosproductivos, aboliendo todas las barreras artificiales que pudieran oponerse adicho propósito. No hay requisitos particulares y previos porque la acción delos mecanismos del mercado tendrían la virtud de transmitir automáticamente elcrecimiento de los polos a la periferia.NIVELES DE INTEGRACIÓNMercosurEn todo caso, se comprende que los niveles de integración delos diferentes bloques no es homogéneo. Si se revisa MERCOSUR, por ejemplo,pese a ser el de más reciente creación, es el que más ha avanzado. Como semencionara, su objetivo es la constitución de un Mercado Común donde se hallancomprometidos Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. Pero además se propone"aumentar el grado de eficiencia y competitividad de las economíasinvolucradas, ampliando las actuales dimensiones de sus mercados y acelerando sudesarrollo económico mediante el aprovechamiento eficaz de los recursosdisponibles". Otros objetivos son: preservación del medio ambiente;mejoramiento de las comunicaciones; coordinación de las políticas macroeconómicasy la complementación de los diferentes sectores de sus economías.A pesar de que el Tratado de Asunción (1991), determinabaque para el 31 de diciembre de 1994, debería estar conformado el "MercadoComún del Sur", ese propósito solo ha sido parcialmente logrado. Entrelas metas alcanzadas han de destacarse: Adecuado financiamiento del Programa deLiberación Comercial, lo que permitió que para esa fecha se logrará unarancel cero para el 85% de los productos de la región. Además, el Consejo delMercado Común aprobó un Arancel Externo Común (AEC) pudiendo avanzarse en loque se consideraba uno de los puntos críticos del proceso de integración."De tal forma, se conformó entre los cuatro países una unión aduaneraimperfecta que permite el libre acceso de casi la totalidad de los productoscon un arancel externo común que abarca también casi la totalidad de laproducción". No obstante ello, no existe libre circulación de factores ypersonas; tampoco se ha avanzado demasiado en la armonización de políticasmacroeconómicas o en dotar de competencia suficiente a los órganosinstituciones del MERCOSUR. Por razones de espacio, no entraremos en detalles encuanto al intercambio comercial de estos países. Bástenos decir que elcomercio de lo que hoy es el MERCOSUR, experimentó un notable crecimiento entre1986 y 1995, donde el intercambio comercial del Grupo pasó de $2.467 a $14.440millones, registrando una tasa anual de crecimiento del 22%. Asimismo, añadiríamosque el Grupo comenzó a funcionar con un arancel externo común, recién apartir de 1º de enero de 1995 y con reales posibilidades de expansión medianteuna lista de exenciones en el arancel externo del 15% de los productos que van aconverger entre los años 2001 y 2006.Comunidad Andina de Naciones (CAN)Integrada originalmente por Bolivia, Colombia, Chile, Ecuadory Perú; Venezuela adhirió en 1973 y Chile se retiró en 1976. Dentro del GrupoAndino se fijan como objetivos: promover el desarrollo equilibrado y armónicode los países miembros en condiciones de equidad, mediante la integración y lacooperación económica y social, acelerar su crecimiento y la generación de laocupación y facilitar su participación en el proceso de integración regional.Los mecanismos establecidos fueron: el programa de liberación automática delos intercambios subregionales; el arancel externo común que se adoptaría enforma progresiva; la programación industrial conjunta que se ejecutaríamediante programas sectorial de desarrollo industrial, y la armonización de políticaseconómicas, incluida la adopción de regímenes comunes en distintos campos.Debe destacarse que el 5 de septiembre de 1995 (Protocolo deTrujillo ), se efectuó un cambio importante en la estructura institucional delAcuerdo de Cartagena: se crea la denominación Comunidad Andina y seinstituye el Sistema Andino de Integración conformado por varios organismos einstituciones. Los países asumieron el compromiso de establecer, a más tardaren el 2005, un Mercado Común, fase superior de la integración que –como seha dicho- se caracteriza por la libre circulación de bienes, servicios,capitales y personas. En esta discusión, desde el 1 de febrero de 1993 entra enfuncionamiento una Zona de Libre Comercio entre Bolivia, Colombia, Ecuador yVenezuela, a lo cual se adhirió Perú el 1º de agosto de 1997; zona quecomprende todo el universo arancelario. Además, la adopción y aplicación apartir de febrero 1995, de un Arancel Externo Común para las importacionesprovenientes de terceros países ha permitido la configuración de la UniónAduanera Andina, que representa la etapa superior de la integración.Vale agregar que la evolución del comercio intercomunitariodurante la pasada década fue de gran importancia, pues se cuadriplicó entre1990 y 1998, destacándose que el 90% del comercio intrandino está compuestopor productos manufacturados. La difícil coyuntura económica experimentadaentre 1999 y 2000, ha determinado que esa tendencia se debilitara, solo que el2001 muestra nuevos signos de recuperación.Dígase finalmente que las exportaciones intracomunitariassubieron de $2.234 millones en 1992 a $5.410 millones en 1998, a una tasa decrecimiento promedio interanual de 16%. Para 1999 se presenta la peor crisis delcomercio de intercambio en 31 años de integración, pues solo alcanzó a 3.943millones de dólares, un descenso del 27% respecto al año anterior.Mercado Común CentroamericanoEste tratado establece cuatro aspectos fundamentales para launión regional: una Zona de Libre Comercio para los productos originarios deCentro América, un arancel uniforme aplicable a las importaciones de tercerospaíses, un régimen en forma de incentivos fiscales al desarrollo industrial yun instrumento de financiamiento y promoción del crecimiento económicointegrado.Como se dijo, el Tratado General de IntegraciónCentroamericana (Tratado de Managua), suscrito por Costa Rica, El Salvador,Guatemala, Honduras y Nicaragua, surge en 1960 y, desde abril de 1993, se llegaa un Acuerdo de Libre Comercio que tiene por objeto el intercambio de la mayoríade los productos, la liberalización de capitales y la libre movilidad depersonas. Su objetivo último es el de crear un Mercado Común Centroamericano;éste, aún constituye una Unión Aduanera Imperfecta, pues aún quedantres productos con restricciones arancelarias: café sin tostar; azúcar de cañarefinada y sin refinar y colorantes aromatizados.Grupo de los TresEste Tratado (G-3), integrado por México, Colombia yVenezuela, se firmó el 13 de junio de 1994 y entró en vigor el 1º de enero de1995; busca el fortalecimiento de las relaciones entre los tres países. No serestringe al ámbito de las relaciones comerciales, sino que también abarcaotras áreas fundamentales de la economía: servicios, inversiones,infraestructura física, desarrollo energético, ciencia y tecnología, medioambiente, propiedad intelectual, educación, cultura y aspectos sociales.El acuerdo del Grupo de los Tres, contempla un programa dedesgravación equitativo y automático que debería conducir a una Zona de LibreComercio para el año 2005. La reducción de aranceles es del 10%, (entreColombia y Venezuela ya existe una situación de libre comercio por suparticipación en la Comunidad Andina; también comparten un arancel externo común,mecanismo no previsto en el acuerdo tripartito). Para el años 2005, Venezuela yColombia permitirán el acceso libre de aranceles a 75 y 73 por ciento,respectivamente, de los productos mexicanos a esos mercados. En el año 2010 seañadirán 22 y 26 por ciento. De esta manera solo 3 y 1 por ciento de lasexportaciones a esos mercados quedarán excluidos de trato preferencial. (Ha deaclararse, que México otorgó a productos colombianos y venezolanos unapreferencia arancelaria promedio del 35%; en tanto los productos mexicanosrecibieron de Venezuela y Colombia preferencia promedio de 21%, reconociéndoseasí las diferencias de los tres países). Comunidad del Caribe (CARICOM)Surge con la fundación de la Federación de las IndiasOccidentales Británicas en 1958, que llega a su fin en 1962, pero es tenidocomo el inicio de los que es hoy "La Comunidad". Ella se rige por el"Tratado Constitutivo de Chaguaramas" y su anexo sobre Mercado Comúnsuscrito el 4 de julio de 1973. actualmente está integrada por 14 miembros:Antigua y Bermuda, Barbados, Bahamas, Belice, Dominica, Grenada, Guyana,Jamaica, Monserrat; St. Kitts-Nevis-Anguilla, Santa Lucía, San Vicente y LasGranadinas y Trinidad y Tobago.Las islas del Caribe Oriental, que son las menosdesarrolladas –aun como signatarias del CARICOM– establecieron en 1981 laOrganización de Estados del Caribe Oriental, cuyo objetivo es el de"promover la cooperación, solidaridad y unidad entre sus miembros".Los países de la OECO, tienen una moneda común, administrada por una entidadsupranacional.En junio de 1997, los países del CARICOM suscribieron losprotocolos I y II, modificatorios del Tratado de Chaguaramas. Estos protocolos ypor lo menos nueve adicionales que se encuentran bajo consideración estánorientados a establecer el mercado único de CARICOM.Podría añadirse que para 1995 estos países hanliberalizado su comercio recíproco en un grado importante y diez de los catorcehabían eliminado su régimen de licencias nuevas y cuotas de importación. Porúltimo, las exportaciones dentro de la comunidad llegaron a $815 millones en1995 (contra $555 millones en 1990), la participación de las importacionesintrasubregionales en el total exportado, fue de 13,1% en 1995 (11,7% en 1990).Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN)Firmado por México, Canadá y Estados Unidos el 17 dediciembre de 1992, aprobado por los congresos nacionales de los tres países en1993 y entró en vigencia el 1º de enero de 1994.Sus objetivos son: eliminar barreras de comercio entre Canadá,México y Estados Unidos, estimulando el desarrollo económico y dando a cada paíssignatario igual acceso a sus respectivos mercados. Promover las condicionespara una competencia justa. Incrementar las oportunidades de inversión.Proporcionar la protección adecuada a los derechos de propiedad intelectual.Establecer procedimientos eficaces para la aplicación del tratado de librecomercio y para la solución de controversias. Fomentar la coo-peracióntrilateral, regional y multilateral entre otras.El TLCAN (NAFTA en sus siglas inglesas), es considerado una"Zona de Libre Comercio" debido a que las reglas que dispone, define cómoy cuándo se eliminarán las barreras arancelarias para conseguir el libre pasode los productos y servicios entre las tres naciones participantes. Esto es, cómoy cuándo se eliminarán los permisos, las cuotas y las licencias y,particularmente, las tarifas y los aranceles, siendo éste uno de losprincipales objetivos del Tratado. Además el TLC propugna la existencia de"condiciones de justa competencia" entre las naciones participantes yofrece no sólo proteger sino también velar por el cumplimiento de los derechosde propiedad intelectual.Con el TLCAN el comercio en América del Norte ha crecidoalrededor del 75%, constituyéndose en el área de comercio mas grande delmundo. En 1998 el comercio de bienes entre México, Canadá y los EstadosUnidos, alcanzó 507 mil millones de dólares (MMD), un incremento de 218 MMD ensólo cinco años. El comercio bilateral entre México y Estados Unidos casi seha duplicado desde el Tratado, creciendo a una tasa promedio anual del 17% ypasando de 20 MMD en 1983 a casi 200 MMD en 1998, en beneficio de un análisis másexhaustivo, podría considerarse que, en principio, este Tratado ha favorecidobastante la economía mexicana. Desde 1994, la inversión en los tres paísessocios ha mostrado una tendencia dinámica y creciente. Entre 1994 y 1997, elflujo de Inversión Extranjera Directa (IED) a México alcanzó 47 MMD, de loscuales el 60% fue de origen estadounidense y canadiense. El contar con reglasclaras del juego, ha permitido que las empresas localizadas en la región de Américadel Norte, hayan optado por alianzas de producción en varios sectores como elelectrónico, el automotriz y el textil, contribuyendo así a incrementar lasexportaciones de productos hechos en esta región y ofreciendo las oportunidadesa los pequeños y medianos empresarios proveedores en la dinámica exportadora.Sin embargo, hay empresas mexicanas que no sobrevivieron a la competenciaextranjera al no disponer de tecnología de punta, versatilidad o capacidad rápidade ajuste a las nuevas condiciones que impone una economía tan abierta como lamexicana.La puesta en marcha de la Zona de Libre Comercio de Américadel Norte en 1994 coincidió con un aumento de sus exportaciones totales. Estascrecieron en 12% en 1994, 16% en 1995 y 7,4% en 1996 (frente a un incrementopromedio de 7% en los tres años anteriores). En 1997 crecieron 8,6% y en 1998 decrecieronen 0,3%. (Para 1998, alcanzaron un total de $996.000 millones)ALALC – Asociación Latinoamericana de Libre ComercioLos gobiernos de Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Chile,México, Paraguay, Perú y Uruguay suscribieron en febrero de 1960 el Tratado deMontevideo, que constituyó la Asociación Latinoamericana de Libre Comercio.Esa Asociación intentó no sólo una expansión y diversificación del comercioregional, sino también un progresivo entrelazamiento de las economíasnacionales, especialmente de los sectores industriales. Preveía también unalarga fase de adaptación de 12 años para completar la zona libre de comercio.Ya al final de 1964 se estaciona el proyecto de integración por los siguientesmotivos:Las autoridades de los Estados, que estaban encargados de losasuntos del ALALC, no disponían de competencias decisorias en carácternacional; Falta de coordinación de los planos, no sólo en ámbitos regionales,sino también nacionales, resultado de disputas entre su miembros, así comoausencia de una coordinación económica en ámbitos de las divisas monetarias.Deficiencias profesionales de los encargados administrativosde la ALALC, especialmente por una extrema carencia de una mentalidad deintegración .Los gobiernos pretendían ampliar el comercio regional, sinabrir la mano de su política proteccionista.Problemas geográficos y deficiencias de la infraestructuras,como medio de transporte, dificultó también la integración.ALADI : Asociación Latinoamericana de IntegraciónLos miembros de la ALACL renovaron en 1980 el Tratado deMontevideo, constituyendo así la Asociación Latinoamericana de Integración(ALADI). Esa Asociación tuvo como objetivo actualizar y renovar los acuerdosfirmados en 1960.Este nuevo esfuerzo puede ser visto como una reacción a lanegociación multilateral de servicios a escala mundial a través del GATT,porque se reconoció la necesidad de reducir las barreras al intercambio debienes y servicios, dedicados a la ampliación de la capacidad de exportación.La principal diferencia entre las organizaciones ALACL /ALADIconsiste en que la última incentivaba un bilateralismo flexible entre susmiembros. Esto significa que acuerdos hechos por dos o más países de esaorganización no se extendían automáticamente a los demás.Como resultado de esa cláusula surgieron muchos"Acuerdos de Alcances Parciales" (APP) como por ejemplo:

       
    • El mejor aprovechamiento de los sectores productivos,    
    • Fortalecer las capacidades de concurrencias en relación al mercado externo,    
    • La reducción de impuestos aduaneros    
    • Implementar las economías con el apoyo del estado.    
    • La dinamización y extensión de los acuerdos bilaterales, en especial entre Brasil y Argentina puede ser visto como importante elemento para las  integraciones posteriores.  

    CAUSAS GENERALES PARA EL FRACASO DE LOSANTIGUOS PROYECTOS DE INTEGRACIÓN:De acuerdo con la CEPAL la integración regional esdificultada por extrema heterogeneidad de los diferentes enfoques seguidos porlas agrupaciones regionales y subregionales en materia de servicios. Esa essolamente una de las siguientes causas, como por ejemplo:Falta de abogación de los gobernantes para un resultadocualitativo de la integración económica; que implicaba una liberalización delos mercados. Esta política de abertura no va al encuentro de los intereses degrupos monopolisticos y oligopolistas influyentes de los países másindustrializados. Así como del propio Estado, que a través de la política desubstitución, asumió también un papel de empresario y protector de su propioproducto.De esta manera fracasa la principal concepción de la CEPALque se basaba en el entrelazamiento de las economías nacionales con base en eldesarrollo industrial y viceversa.Los gobiernos autoritarios latinoamericanos vieron laaproximación de las economías regionales, como una amenaza para la seguridadnacional. Ese problema se acrecentó más debido a los conflictos políticosentre algunos países, por ejemplo Brasil y Argentina por causa de la construcciónde la Usina Eléctrica de Itaipú.La falta de diversificación de los productos regionales;contribuyeron al fracaso de la integración económica.Lo acuerdos multilaterales, especialmente en relación a laALACL, dificultaban el consenso, contribuyendo al fracaso del plano integrativo.Los acuerdos se basaban más en retóricas e intenciones, queen compromisos pragmáticosEl proyecto de integración en Latinoamérica no contó conapoyo internacional.CONCLUSIÓNEn esta breve nota no es posible ahondar más en lasinterioridades de la Integración Latinoamericana; sin embargo, es precisoadvertir que, desde diciembre de 1994, cuando 34 jefes de Gobierno delhemisferio elegidos democráticamente, se reunieron en Miami (PrimeraCumbre de las Américas), una nueva organización y quizá habría que decir unanueva óptica, comenzó a tener presencia: el ALCA (Acuerdo de Libre Comercio delas Américas). Su objetivo central, la conformación de una Zona de LibreComercio hacia el año 2005; desde esa fecha, se han celebrado cinco cumbresministeriales de comercio, que han perseguido encaminar el proceso hacia dichameta. (Denver, 1995; Cartagena de Indias, 1996; Belo Horizonte, 1997; San Joséde Costa Rica, 1998 y Toronto, 1999. Vale anotar que la II Cumbre de las Américasse celebró en Santiago de Chile (1998) y la III en abril del 2001 en Québec,Canadá. Pocos días antes se realizó la última Cumbre de Ministros deComercio en Buenos Aires, Argentina.Importa destacar que, pese a algunas acerbas críticas encuanto a la "asimetría" de las economías participantes (lo cual esperfectamente lógico y entendible), este Acuerdo del ALCA recibe cada veznuevas adhesiones. Empezando por los miembros del TLCAN: México, Canadá yEstados Unidos, luego Chile y Colombia; en poco tiempo ha ido avanzando mucho másque la ALADI (y la antigua ALALC). Lo importante es observar como el caso másexitoso de integración económica, política y cultural es el de la ComunidadEuropea y, desde mediados de los cincuenta, todos conocían las diferencias, asimetríasy contrastes que exhibían los países europeos, desde los cinco pioneroshasta los 15 de hoy.Por ello, en un seminario al que tuviésemos oportunidad deasistir en agosto del 2001 en San Pablo- Brasil ("Las Políticas Económicasactuales en América Latina ¿acabarán con la pobreza?), el Presidente alternodel Parlamento Latinoamericano, diputado Ney López (Brasil), propuso, en suponencia "El ALCA, ¿una respuesta a la pobreza?", establecer la"Agenda Latinoamericana", incluyendo tres iniciativas decombate a la pobreza: ellas serían: educación, con énfasis en laprofesionalizante; investigación y desarrollo, mediante la creación ytransferencia de tecnología, con el correspondiente registro de patentes; ydesarrollo de una red de infraestructuras de comunicaciones y transportes queconecte, con calidad a todos los países del hemisferio entre sí, de tal maneraque se facilite la circulación de mercancías a bajo costo y con seguridad.Esta iniciativa demanda inversiones considerables que la región no tienecondiciones para realizar por sí misma.Además, se propuso también la creación del "ForoInteramericano para el Desarrollo Social" que, a diferencia de la mayoríade los organismos existentes preocupados por la integración, no focalice suacción en el comercio o la economía, sino en el desarrollo social en unaperspectiva ecológica y no fundamentalmente su acción en los tradicionales índicesmacroeconómicos que esconden la distribución social del bienestar y elprogreso, sino en una nueva concepción de indicadores que sea transparente yrefleje los valores éticos del desarrollo, tales como la justicia distributiva,la solidaridad, el respeto a los derechos humanos y al medio ambiente, lalibertad y la democracia".Los países de América Latina deben enfrentar estasalternativas sin complejos, sin retóricas y sin acudir a análisis anacrónicos—como lamentablemente ha ocurrido con ciertos dirigentes— que pareceríanestar viviendo entre las décadas del 40 y 50 del siglo pasado.  Arianny Vanessa GilAVGILG@repsolypf.comIUTPAL

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